Haciendo una Bock en Navidad

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Ayer nos reunimos para hacer nuestra primera Bock, una cerveza que producimos en Navidad para poder tomarla en Cuaresma. ¡Qué mejor forma de celebrar la llegada de la primavera!

Al ser una cerveza hecha en invierno tiene un largo período de fermentación y maduración. Una cerveza mas oscura y densa, como apetece tomar cuando todavía no hemos dejado los abrigos. Nos han salido algo mas de 20 litros que ya han empezado a fermentar.

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Tras la producción aprovechamos para abrir un par de botellas de nuestra Índica y brindar por la Navidad. Yo no la había probado todavía y, sinceramente, me sorprendió. ¿Como es posible que de la sopa densa que metimos en la cuba de fermentación hace mes y medio, pueda salir algo tan cristalino y delicioso?

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Creo que lo tenemos claro, aquí los cerveceros no somos nosotros, sino esos bichitos invisibles que llamamos levaduras. Los señores de bata blanca que trabajan en las fábricas nos tienen engañados, esto de hacer cerveza es muy sencillo 😀

¡Feliz Navidad!

Un calendario y 24 símbolos

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Los calendarios de adviento son un invento reciente. Es una cuenta atrás que idearon los luteranos alemanes, para ese tiempo religioso durante el que se prepara la Navidad en el cristianismo. Básicamente, representan de forma atractiva los días desde el 1 al 24 de diciembre, cada día puede tener una imagen o una sorpresa. Hoy son muy comunes y tienen todo tipo de formas, desde cartones llamativos con cajitas que esconden chocolatinas para niños, a arboles de navidad con bolsillos donde esperan pequeños regalos.

Lo bonito de esta herramienta es como ayuda a preparar la celebración, invitando a reflexionar y adelantando la felicidad del día de navidad. Los calendarios hacen tangible el tiempo y el calendario de adviento convierte el mes de diciembre en un mes importante como cuando se encienden los adornos de las calles con el inicio del mes.

¿No seria maravilloso tener un calendario que reflejara nuestra forma de celebrar la Navidad? Una celebracion de la abundancia, con 24 imágenes que la representaran, una por cada día de diciembre hasta el día de Navidad. Es divertido seleccionar esos símbolos, a modo de propuesta he encontrado estos 10, los comento sin ningún orden concreto. Empezamos por el 1 de diciembre.

cuerno abundancia

Hay tres representaciones que podemos extraer de mitos conocidos. Una es el cuerno de la abundancia, que procede de la mitología griega, un cuerno que concedía todo lo que se deseara. Similar a esta es la lámpara de Aladino del cuento sirio de Las Mil y Una Noches, y una tercera también con atribuciones parecidas es el Sampo de la mitología finlandesa, un molino mágico que el héroe Ilmarinen logra construir y que producía de forma inagotable grano, sal y oro para su pueblo. Esta ultima es una historia increible que recuerda los sueños de filósofos y científicos de conseguir el perpetuum mobile, una máquina de movimiento perpetuo, generadora de energía inagotable.

flauta griega

También de los mitos podemos recoger otras dos imágenes. Una, los panes y los peces que Jesús, según relatan los evangelios, multiplicó para dar de comer a la muchedumbre que le seguía. La otra puede ser una flauta, como la que se usa en las representaciones del dios griego Pan y cuyo dominio es Arcadia, ese reino natural donde convivía con los espiritus del bosque, y que con los siglos evolucionó hasta ser un lugar idílico de pastores en armonía con la naturaleza. En la mitología hindú Khrisna es otro dios que se representa tocando una flauta. La música, eso aparentemente “inútil”, pero tan necesario, que solo brilla con el espíritu de la abundancia.

trigo

Cuando se representa la plenitud y la riqueza se suele recurrir a ciertos frutos o elementos, humildes y fáciles de conseguir, pero que han sido fundamentales para el crecimiento de la humanidad. Aquí está el trigo, ese grano diminuto y resistente del que se recogen cosechas enormes. De forma similar están el arroz en la cultura asiática, y el maiz en la americana. El agua está también en esta categoría. A pesar de que hoy la embotellemos y la vendamos como producto de lujo, ha tenido siempre, como el aire, ese caracter de regalo gratuito del que todos disponemos sin coste. Las fuentes de agua que encontramos en nuestras ciudades son un mensaje recurrente de riqueza.

atomium

También podemos encontrar símbolos en el mundo de hoy. Como en los granos de trigo, el poder de lo pequeño puede llegar a ser incontenible. Algo tan sencillo como el átomo tiene en su interior aprisionada una energía que desatada es capaz de iluminar como el sol. En varios lugares de nuestro planeta se está trabajando para lograr encender una estrella de forma controlada y sin riesgo, es la promesa de las plantas de fusión nuclear, esa interpretación de la máquina de movimiento perpetuo en nuestros días. El átomo guarda también el secreto de materiales como el grafeno, con propiedades que en otras épocas llamariamos mágicas. El átomo es una bella representación de la abundancia como en el caso del Atomium en Bruselas.

Hasta aquí 10 símbolos para los 10 primeros días del mes de diciembre. Estoy seguro de que podéis imaginar muchos mas. ¿Hasta 24? Si sois lectores del Correo de Las Indias, seguro que ya estáis recordando imágenes relacionadas con el ciclo de Mitra, el epicureismo o esa recurrente representación de una red de nodos distribuida con la promesa de riqueza que llega con Internet… Sí, seguro que podemos llegar a 24 🙂

Las manzanas doradas

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Se dice, que las bolas doradas que adornan el árbol de navidad tienen su origen en un misionero que taló un roble consagrado a Thor en Hesse, lo sustituyó por un abeto, y lo decoró con manzanas y velas que simbolizaban el pecado y la luz de la salvación.

En el cristianismo la manzana no es dulce y beneficiosa, es peligrosa, y como en el cuento de blancanieves, está envenenada. La manzana se asocia con la fruta prohibida que tomó Adan en el paraiso original. En ese relato las primeras personas viven en el Eden, felices e ingenuas, como niños, bajo la prohibición de comer los frutos del árbol del conocimiento. Tras comerlos son expulsados del paraiso.

El mito de un paraiso perdido es una de las explicaciones que se ha dado la humanidad de porqué no somos felices. Una explicación cómoda que hace creer que la felicidad no es posible, y que además es algo que no nos merecemos porque pertenecemos a una estirpe manchada.

herculesSin embargo, los relatos acerca de las manzanas no siempre tuvieron un mensaje tan negativo. En el mundo griego se hablaba del árbol de las Hespérides, un árbol que producía manzanas doradas. En el extremo oeste del mundo conocido por los griegos, en el norte de África, cerca de las montañas del Atlas y al borde del gran óceano, existía un jardín que pertenecía a los dioses, y en el, un árbol de manzanas doradas, un regalo de boda de Gaia a a Hera, cuando esta se convirtió en esposa de Zeus. El jardín estaba al cuidado de las Hespérides, ninfas del atardecer, pero desconfiando de ellas, Hera también hizo proteger las manzanas con una enorme serpiente.

Las manzanas del relato griego son un fruto que los dioses solo quieren para ellos, lleno de beneficios para el que las consume, con un poder similar al de la ambrosía de la que también se alimentaban. Las frutas del jardín de las Hespérides son algo deseado por los que no son dioses, pues tenían el poder de convertirte en uno de ellos. En uno de los mitos griegos relacionados con el jardín, Heracles, un heroe beneficioso para los humanos, consigue las manzanas tras dar muerte a la serpiente. En las representaciones de Heracles este las exhibe con orgullo.

En la mitología germánica también hay relatos de manzanas doradas, un fruto que otorga a los dioses inmortalidad y que cuando falta, envejecen y se vuelven mortales. Es lo que sucede en la leyenda donde la diosa Iðunn, que cuida de estos frutos, es secuestrada por los gigantes, la raza primitiva opuesta a los dioses. Una historia que aparece representada de la forma mas grandilocuente en la ópera El Oro del Rhin de Wagner.

En los relatos griegos y germánicos las manzanas doradas son un puente para ser un dios, no hay que temerlas, no están envenenadas, como la tristemente famosa manzana de Turing. En el mito griego o germánico sabemos que las manzanas son una puerta para crecer. La humanidad no es culpable de su situación actual, y tiene en su mano alcanzar la felicidad y de ser mucho mas de lo que es. Es el mensaje que nos ha traido la modernidad desde hace cinco siglos.

Nosotros que creemos en este mensaje positivo cuando decoramos el árbol lo hacemos con manzanas doradas, sabiendo que apenas hemos empezado a disfrutar de ellas. El futuro es enorme.

Papá Noel y la Edad de Oro

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Me gusta ver en el señor vestido de rojo que nos visita todas las navidades el Saturno de los romanos. Este personaje sobrenatural con el que durante unos días olvidamos la escasez y las miserías humanas, y se celebra la abundancia y la fraternidad, ha cambiado muchas veces de cara y probablemente no todos los personajes tengan una relación directa entre ellos.

Cuando se celebraban las Saturnales y la gente encendía luces, se regalaban cosas, y los señores y los esclavos se trataban de igual a igual, los romanos recordaban esa edad dorada mítica en la que vivieron las personas bajo el reinado de Saturno. Durante unos días el paraíso perdido estaba de vuelta en la Tierra.

En Grecia Hesiodo ya decía en «Los trabajos y los días»:

Cuando al mismo tiempo nacieron los dioses y los hombres mortales, primero los Inmortales que tienen moradas olímpicas crearon la Edad de Oro de los hombres que hablan. Bajo el imperio de Cronos <Saturno> que mandaba en el Urano, vivían como dioses, dotados de un espíritu tranquilo. No conocían el trabajo, ni el dolor, ni la cruel vejez; guardaban siempre el vigor de sus pies y de sus manos, y se encantaban con festines, lejos de todos los males, y morían como se duerme. Poseían todos los bienes; la tierra fértil producia por si sola en abundancia; y en una tranquilidad profunda, compartían estas riquezas con la muchedumbre de los demás hombres irreprochables.

Con el triunfo del cristianismo y su paraíso después de la muerte, las Saturnales fueron desapareciendo del mundo romano y transformandose en una celebración mas contenida de la vida, una celebración del nacimiento de Jesús, un símbolo de esperanza. Así se llega a la Edad Media, pero se vé que costaba acallar el deseo de tener el paraiso en la Tierra, porque no tardó mucho en surgir otro personaje con el que celebrar y desear la abundancia: San Nicolás.

San Nicolás fué un obispo de Asia Menor cuando el mundo romano ya era oficialmente cristiano, tuvo fama de milagroso, de bondadoso y de dar regalos en secreto. Tras su muerte un 6 de diciembre su fama se extendió por Grecia y todo el mundo romano. Se convirtió en santo. Ya en la Edad Media, tras la conquista de los turcos de Asia Menor (Turquia) las reliquias de San Nicolás llegarón a Bari en Italia y de ahí la fama de San Nicolás se vuelve a extender por Europa donde se convierte en el personaje que trae los regalos en Diciembre.

Se sabe que en 1223 la importancia de los regalos y el regalar había crecido tanto en Navidad que Francisco de Asís se mostraba preocupado por el enfásis que se daba a lo material sobre lo espiritual. Es el quien crea la tradición de los belenes en Navidad, en un esfuerzo porque la gente volviera a poner la atención en el nacimiento de Jesús.

San Nicolas y la tradición de regalar ha tenido muchas «reencarnaciones» en Europa, una de ellas es la celebración de Sinterklaas/Sint-Nicolaas en los Paises Bajos, que nos llevá directo a Santa Claus en Estados Unidos por influencia de las colonias holandesas.

De todas estas transformaciones probablemente las mas importantes son las que se produjeron en el norte de Europa por la Reforma Protestante, que prohibió la veneración a los santos, entre ellos a San Nicolás. Es entonces cuando este «se transfigura» en Padre Navidad (Père Noël en Francia) siguiendo tradiciones locales. Aunque tampoco este señor lo tuvo fácil. En muchos de estos paises el celo puritano llegó a prohibir las navidades, como ocurrió en Inglaterra en el siglo XVII, donde «Father Christmas», el personaje de bata verde forrada de piel que traía felicidad, vino y comida, necesitó de buenos defensores para sobrevivir.

Tras varios altibajos en el siglo XIX el personaje de Padre Navidad se afianza definitivamente, y en autores como Walter Scott vuelve el recuerdo de una época pasada ideal asociado con la celebración de la Navidad. En este caso se trata de la «Vieja Alegre Inglaterra» (Merry Olde England), una edad dorada del pasado inglés donde reinaba la hospitalidad y la caridad. Ya a mediados de siglo la imagen del personaje de la Navidad es similar a las usadas hoy, de la mano de escritores e ilustradores su apariencia se va estandarizando, desde el Espíritu de las Navidades Presentes vestido de verde y con guirnaldas en Dickens, hasta el Santa Claus vestido de rojo de la campaña de Coca Cola de 1931.

Lo mas bello de estas tradiciones no es que nos recuerden una época dorada ya pasada, esa nostalgia del pasado que siempre está en la Navidad, sino que nos recuerdan que podemos caminar hacia una Edad de Oro de la Humanidad. El fantasma de las navidades presentes de Charles Dickens, nos ilumina con su antorcha para que no nos dejemos engañar por los que dicen que una vuelta a la Edad de Hierro es inevitable, o por los que no valoran los logros de la Edad de Plata en la que vivimos.